L'énigme du Pied-Griffé

 

Une carrière de sarcophages

Depuis Angles-sur-l'Anglin, un chemin agréable permet d'accéder au sommet des gorges creusées par la rivière. Au passage, on peut voir...

Point d'eau bâti de pierres sèches et équipé d'un escalier, le long du chemin.

... un point d'eau bâti, au lieu-dit "Fontaine des Blatiers", où l'on accède par un escalier et...

Dolmen ruiné très massif, le long du chemin.

... les restes d'un dolmen particulièrement massif.

On parvient ainsi non loin du Pied-Griffé, hameau paisible qui ne semble pas mériter son nom. C'est là qu'il faut redescendre vers l'Anglin et longer la rive. La randonnée ne présente pas de difficultés sauf au lieu-dit  "Roc fondu", où tout un pan de la falaise s'est effondré jusqu'à l'Anglin.  Il faut alors grimper sur les rochers éboulés ou se faufiler entre eux.

Rochers de la falaise, effondrés jusque dans la rivière.
Franchissement d'un amas de rochers éboulés.

On découvre un peu plus loin au lieu-dit "Bois de l'Ecu",

la carrière mérovingienne de sarcophages, but de la randonnée.

L'endroit est frais, paisible, recueilli.

Vue de face d'une carrière de sarcophages mérovingienne

Cette carrière a été exploitée du Ve au VIIIe siècle. L'Anglin, tout proche, permettait de transporter les sarcophages au moyen d'embarcations.

Vue de détail d'empreintes de découpes de blocs dans la carrière.
Vue de gradins d'accès et d'empreintes de découpe dans la carrière.
Profonde empreinte de découpes de blocs dans la carrière.

La technique de fabrication des sarcophages consistait à découper des blocs allongés qui étaient ensuite évidés pour recevoir les corps. La section de ces sarcophages pouvait être un rectangle ou un losange. Une dalle de géométrie adéquate assurait la fermeture. Les clichés ci-dessus font clairement apparaître les empreintes des découpes.

Corps de sarcophage en forme de losange près de l'église de St Pierre de Maillé.

Notre randonnée du lendemenain nous a conduits à l'église de Saint-Pierre-de-Maillé près de laquelle nous avons pu admirer plusieurs sarcophages terminés.

Sarcophage entier, de forme rectangulaire, près de l'église de St Pierre de Maillé.
Corps et couvercle  d'un sarcophage en forme de losange. Le couvercle est finement décoré d'arabesques.

Notons en particulier les différentes formes (rectangles, losanges) et les fines décorations de la dalle, sur le troisième cliché.

Et le pied griffé dans tout cela ?

 

Examinons bien la carrière... Quel est ce petit monstre qui nous guette, lové dans un coin ?

Chimère sculptée dans la carrière de sarcophages. Vue rapprochée.
Chimère scluptée dans la carrière de sarcophages. Vue élargie.
Gros plan sur la main griffue de la chimère scluptée dans la carrière de sarcophages.

Il est clair que les carriers d'antan se sont essayés à la sculpture, domaine dans lequel ils excellaient moins que dans leur métier. Ils ont produit cette chimère au visage vaguement humain, mais surtout munie d'une patte qui se termine par des doigts... en forme de griffe ! Il est possible qu'ils aient vécu à l'emplacement actuel du hameau de Pied-Griffé, tout proche de leur carrière.

 

Le hasard fait décidément bien les choses. Ce petit mystère éclairci, il ne nous reste plus qu'à retourner à Angles-sur-l'Anglin pour nous y rafraîchir.